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またたびに蚊よけ効果?猫がすりすりする理由が明らかに

 

21日、科学誌サイエンス・アドバンシズに「Why cats are crazy for catnip(猫はなぜまたたびに夢中になるのか)」という研究結果が掲載されました。

猫がまたたびにすりすりする理由は、またたびに含まれている蚊よけ成分「ネペタラクトール」を体につけるためだそうです。

詳しくご説明します!

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猫はまたたびの蚊除け成分にすりすり

実験を行ったのは岩手大や京都大、名古屋大などの研究チーム。

まず、マタタビの葉をすり潰して、配合されている成分をわけて、1種類ずつ猫に匂いをかがせました。

すると、ネペタラクトールに反応!

このネペタラクトールを含ませた「ろ紙」を、猫がいる部屋の天井や壁に置いたら、頭を天井や壁にすりすり。

結果、猫の反応はネペタラクトールを体に付けるためだと分かったのです。

ネペタラクトールって何ですか?

研究チームがネペタラクトールを調べたところ、蚊を寄せ付けない効果を持つことが分かりました。

可哀想な実験ですが、猫の頭にネペタラクトールを塗って、蚊を30匹放ったら

頭に止まった蚊は、何も塗らない場合と比べると半減したそうです。

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ヒョウやジャガーも猫と同じくすりすり

研究チームは、猫の反応だけじゃデータ不足なので、ほかのネコ科動物も同じ反応をするか確かめました。

天王寺動物園、神戸市立王子動物園にいるヒョウ1匹、ジャガー2匹、オオヤマネコ2匹にネペタラクトールをかがせたら↓

猫と同じ反応をし、平均10分間くらい頭や体をすりすり。

なお、ネズミと犬でも実験しましたが、無反応だったそうです。

 

ちなみに我が家の猫↓

ヒノキのプランターでトリップしています

これも一種のまたたびでしょうか?

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猫は蚊から身を守るためにまたたびが必要

研究チームの結論としては、「病気を運ぶ蚊から身を守る為、猫はマタタビにすりすりしている」としました。

ネペタラクトール成分を使用した蚊除けスプレー的なものを開発したいとも発表しています。

 

しかし、猫がなぜ酔っぱらったようになるかは謎のままです。

 

筆者
筆者
野生の猫は蚊の多い場所に隠れたりするので、蚊を寄せ付けないようにマタタビにすりすりしてる感じなんですね。

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きゃっとも
2020年5月にペットフード・ペットマナー検定に合格。ロシアンブルーのジェイと生活中。キャットフードのレビュー記事や猫に関連するニュースをほぼ毎日配信しています。
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